苹果从第一代iPad到iPad5 从A4到A7芯片的发展史

  的时候,我整天无所事事,一心想买台 PSP 3000 打发时间,每天的一大乐趣就是逛 PSP 论坛和看科技新闻。记得销售之前,不少试用过的媒体对它评价不佳,每天都能在论坛里看到转发的刻薄评论。后来读《乔布斯传》了解到,当时甚至有人说

  情况直到 iPad 发售之后才彻底扭转过来,iPad 在英国销售当天就卖出 30 万台,等到 5 月 3 号,苹果宣布卖掉了 100 万台 iPad,一时间扬眉吐气。上个月发布的苹果 Q2 财报显示,在过去的一个季度,苹果卖掉了 1950 万台 iPad,整个上半年 iPad 的销量为 4240 万台。当初看衰 iPad 的人现在彻底闭了嘴。

  事实上,iPad 并非第一台平板电脑,甚至不是第一台苹果公司生产的平板电脑。但 iPad 开启了平板电脑时代,硬件、系统、应用、开发者……整个生态圈被彻底盘活。某种程度上,说它是真正意义上的平板电脑并不过分。

  A5 是第二款苹果设计的 Soc,最早出现 2011 年 3 月举行的 iPad 2 发布会上,也是苹果第一款采用双核处理器的芯片。iPad 2 的运行速度更快,号称 CPU 的是初代 iPad 的两倍,GPU 是初代的 9 倍。尽管已经推出两年,A5 仍然保留着苹果产品的最高使用率——iPad 2、iPhone 4S、Apple TV 使用的都是 A5 Soc,去年 10 月推出的 iPad mini 用的也是 A5。

  在 A5 基础上,苹果又在去年推出了公司首款衍伸芯片:A5X。A5X 用在苹果推出的新 iPad 上,主频与上代芯片相同,也保留了三星 45nm LP 制程,但 RAM 增加到 1G。为了适应新 iPad 使用的视网膜屏幕,A5X GPU 采用了全新的 PowerVR SGX543MP4 架构,核心数达到了 4 枚。

  A6 是苹果在去年 10 月随 iPhone 5 一起发布的,同时发布的还有 A6X——随 iPad 4 一起发布。iPhone 4S 后,苹果似乎确定了这样的模式:新款芯片用于 iPhone,芯片在某些性能上增强后的衍伸版本则用于同批次的 iPad。

  从 A4 到 A6X ,我们不难看出苹果芯片的规律:重视 GPU 而相对忽略 CPU。事实上,“忽略”更多的因为 iOS 出色的系统优化,根本不需太高的 CPU 运行频率。一个明显的例子是,四年前发布的、CPU 主频为 600 MHz 的 3GS,在装载最新的 iOS 6 系统后,依然可以运行地相当流畅,尽管系统精简很多。而在 GPU 方面,由于 iPhone 和 iPad 的视网膜屏幕以及 App Store 里的大型游戏(比如每次都被苹果拿来展示芯片图形运算能力的“无尽之剑”),都需要相当高的图形处理能力,迫使苹果更多地提高 GPU 的性能。

  28nm 制程。著名芯片 OEM 台积电今年代工的主要产品都将转向 28nm 制程,三星也在积极争取从 32nm 向 28nm 转变。有传言称苹果可能放弃三星,改用台积电代工 A7 芯片——28nm 并不遥远;

  正式产品出来之前,所有的预测都基于过去产品的特性和规律,很难保证就一定准确。不过,基本可以排除“A7 将采用四核处理器”的说法。苹果设计芯片的原则一向是尽可能地挖掘芯片核心的处理能力,而不是盲目地增加核心数量。何况芯片的核心数目增加后,芯片的功耗、尺寸、制造难度和成本(芯片越大,成本越高)都会增加,最后电池容量、主板布局乃至手机外观,甚至手机尺寸都会受到影响。

  前阶段“A7 将采用四核 Soc”的传言一直甚嚣尘上,DroidGator 网站还煞有介事地上传了一张 PCB 板图片,最终还不是被人证实是场无聊的闹剧?引用 Macrumors 报道的 Know Your Mobile 编辑 Paul Briden 在文章里义愤填膺,我认为倒没必要——像 Know Your Mobile 这样的 SEC 垃圾本身就是一个笑话,又何必在乎再多一个呢?

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