平板电脑的“中场战事”深入教育或成突破口

  7月10日,微软全新推出了搭载windows系统的二合一平板电脑Surface Go,这是微软有史以来发布的最为便携轻巧,且价格更为实惠的平板电脑。

  从笔记本领域的布局来看,随着Surface Go的发布,微软已经做到了从高端到入门级市场的全覆盖,并且在产品各自的属性上也区分明显。在外界看来,Surface Go作为一款入门级平板电脑,将成为iPad的有力竞争者。其针对教育市场和学生群体,也与苹果最新推出的iPad主打方向不谋而合。

  不难看出,在传统平板日渐式微的当下,平板电脑也在寻找着新的定位和突破口,而教育市场或许将成为今后平板电脑摆脱困境的方向所在。

  当2010年iPad推向市场时,乔布斯也许不会想到平板电脑会在短短数年间就要面临日渐萎靡的命运。彼时,平板电脑正随着iPad的出现,开始受到大众的关注和热捧。

  iPad在平板电脑市场中的占有率一度达到了90%,以至于乔布斯当时还乐观地认为平板电脑最终会取代传统PC。然而,无论乔布斯在世时,iPad取得了多么辉煌的成绩,平板电脑市场如今急剧萎缩却是不争的事实。

  根据研究机构集邦咨询发布的2018年一季度平板电脑出货报告显示,2018年第一季全球平板电脑出货3129万台,季衰退达35.0%。其中,苹果在今年一季度的出货量达到911万台,市占率为29.1%。

  虽然苹果今年的出货量有所提升,但实际上季衰退也达到了30.8%,而市场其他厂商的总体出货量都呈下滑趋势。在平板电脑需求持续不振的情况下,平板电脑市场表现依然严峻。

  “平板市场恐将出现逐年衰退的态势,其中小众品牌出货明显衰退,而龙头厂商则转向以获利为主而不追求出货量,对于平板出货量均为负向指标,预估近几年平板出货的衰退幅度约仅1-3%。” 集邦咨询研究副理曾姤涵向时代财经表示。

  2010年到2014年期间是平板电脑发展较快的阶段。在此期间,采用iOS、windows和安卓系统的平板电脑相继推出,各大厂商表现踊跃,平板市场呈现热火朝天的场面。

  有数据显示,当第一代iPad在2010年发布时,当年平板电脑市场销售量为1760万台,而到了2014年,平板电脑的总销量已经达到2亿3010万台,市场增幅可谓显著。

  然而,好景不长,自2015年开始,平板电脑销量开始出现负增长。根据国际数据机构IDC数据统计,2015年平板电脑销量为2亿680万台,比前一年下降10.1%,而2016年销量为1亿7480万台,比前一年下降幅度达到15.6%。

  此后,平板电脑的关注度和出货量一降再降。在市场趋向饱和,需求持续减少的情况下,许多厂商也陆续退出了平板市场,其后也仅有苹果、三星等寥寥数家巨头仍在坚持。

  “这个世界需要的是一个中间设备,能够集中两者各自的优势--比笔记本电脑更亲密,比手机有更多的功能。”乔布斯曾这样评价iPad存在的价值。

  虽然乔布斯认为平板电脑这种“中间设备”比起笔记本和手机而言有其自身的优势,然而事实上,平板电脑的衰退与其存在的局限性不无关系。

  一直以来,大众对于平板电脑更多是作为娱乐使用,这也是iPad自诞生以来就主打的定位。但是与平板电脑早期发展不同的是,随着大屏手机的迅速普及,以及轻薄本性能的大幅提升,主打娱乐体验的平板电脑市场已有很大一部分被手机所蚕食。

  除此之外,平板电脑普遍存在着迭代周期缓慢,产品定位模糊,系统缺乏深度开发等问题,这也使得除了iPad以外的平板电脑并没有太多的优势可言,被市场淘汰也在所难免。

  在传统平板逐渐受到冷落的时候,以微软为代表的“二合一”形态平板电脑越来越受到欢迎,而随着Surface平板电脑的出现,许多OEM厂商纷纷推出了新形态的平板电脑。

  这些产品大多采用以平板为主体的设计理念,把键盘与主体相分离,适用于各种各样的复杂环境,如微软此次发布的Surface Go采用“二合一”形态既能作为单独的平板电脑娱乐体验,也可以充当笔记本电脑进行办公,使平板电脑的用途得到拓展。

  某种意义上说,“二合一”平板的出现也使得传统平板的定位有所延伸,使其拥有一定的生产力,而苹果对此也有所借鉴。在苹果发布iPad Pro时,其就曾赋予iPad更多的拓展性和交互性,突破了以往平板电脑单纯的娱乐体验。

  另外,涉足平板电脑行业的华为荣耀也对于平板有更多的尝试。在早前发布的荣耀Waterplay平板电脑上,荣耀突出“防水+影音”功能的定位,使得这款产品在思路上有所创新。尽管华为进入平板领域的时间并不长,但凭借着清晰的定位,其在萎靡的平板市场实现了逆市增长,现阶段销售量排名挤进平板市场第三。

  虽然外界都不看好平板电脑的发展,但是对于苹果及其他厂商来说,眼下还不敢轻易放弃。如果把平板电脑做出清晰明确的定位,并满足用户的需求,平板电脑依然还有机会。

  不难看出,教育市场已经成为今年各大厂商重点布局的方向,“平板已从昔日市场宠儿演变成低价抢市,然而教育平板新型态应用则成为近期关注焦点。”曾姤涵指出。

  在平板市场逐渐下滑的趋势下,平板电脑也呈现了一些新的变化。针对性地细分定位人群,成了平板电脑眼下的方向,而把AR体验与教育相结合,或许是平板电脑复苏的一个突破口。

  曾姤涵认为,“尽管平板电脑市场逐渐缩小,但近几年所关注的基本教育市场,仍需仰仗平板产品应用。目前硬件厂商往往协同AR开发商,将平面数据以3D对象甚至动态呈现,来增加青少年儿童的好奇心和专注力。”

  随着技术的进步,AR应用也在平板电脑上得到了更多的展示,通过游戏娱乐,或者教学体验等方式来吸引家庭学生群体,并在平板电脑的使用上得到拓展和延伸。不过,对于平板电脑在教育市场上所做的努力,业内依然有不太看好的声音。

  产业观察家洪仕斌则表示,教育市场应该是平板电脑领域一个好的增长点,可以提供一定的增长空间。“但是这种某一细分市场的平板电脑相对受众人群还是比较有限,难以支撑整个平板电脑市场实现大幅提升。”

  尽管苹果、微软等厂商进一步降低了平板电脑的市场售价,使其变得更加入门,但能否以此换来平板销量的复苏还是存在质疑。毕竟比起大屏手机在娱乐体验上的便携,以及轻薄本作为生产力工具的专业性而言,平板电脑依然存在不利。平板电脑市场想要实现复苏和增长,除了明确产品定位以及在教育市场上深入挖掘之外,厂商们要做的还有很多。

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